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历史都是真的吗?台湾当下的价值危机

2020-06-22 982 views 853

一位友人的疑问

三个月前,我曾经在朋友的聚会中被一位已在社会上打滚多年的朋友问道:「你们历史学所研究的那些历史都是真的吗?」原本我只是以一位历史学专业人士的角度去回答这位朋友的问题:在以诚实为基本的学术伦理下,历史只有诠释观点的问题,而没有真假的问题。然而,接下来的一个礼拜里,这个问题却使我深深陷入了更深层、更广泛的有关社会知识与价值问题。这个问题事实上更进一步紧扣着现下台湾所面临的社会发展危机,使得我认为有必要在这里尝试去更深入地诠释我们这个世代所面临的「价值观危机」。

历史都是真的吗?台湾当下的价值危机

历史学的「假设」

对于我所从事的历史学来说,它的基础来自历史学家对一切外在经验的信任,也就是英国哲学家培根(FrancisBacon)所提出的经验归纳中不可质疑的外在知识的实存性质。然而,历史学从启蒙运动到现今约三百多年的期间,除了成为学术机构中一门成熟的学科之外,却也深受到学科内外对其基础的挑战,也就是前面我所提到的「历史都是真的吗?」这样的质疑。

一位真心奉献于工作的历史学家往往并不会去怀疑他所研究的历史到底是真是假。在他眼里,他所阅读到的档案文献、故物遗迹以及口述记录,这一切基本上会被当成真实的历史来採纳,所谓的史料真伪的考据也是奠基在其本身所具有的历史价值多寡而已。我们眼前的手机、电脑或者是书本绝对是那样活生生地在我们的眼前,我们对这些东西只存在要不要用、要怎幺利用或者好不好用的问题。这也就是历史学家在从事他的工作时所必要的「假设」。

但是,当我们想到与培根同一个时代的笛卡尔(ReneDescartes)时,事情就不是那幺简单了。在笛卡尔的怀疑论中,我们眼前的所有事物都可能只是恶魔对我们所施展的幻影。「我思故我在」是笛卡尔自我怀疑的底线,他认为我的思考无法消除自我,那可能来自上帝,因此凡我所思的一切也不容质疑。即使笛卡尔透过如此极端的自我怀疑来反推我们所面临的知识之可靠性,却也揭露了人类对外在认识的不确定性。

十八世纪的思想家并没有针对笛卡尔的怀疑论做更深一步的挑战,相反地,他们将笛卡尔的结论当作基础去进行其社会哲学的擘画。直到十九世纪末,当帝国主义在全球相互争霸,资本主义所造成的社会矛盾更加深更时,原本被欧洲资产阶级视为真理的各种理性价值开始受到质疑,着名的社会学家韦伯(MaxWeber)也是在这个时期提出他对社会科学在价值上的质疑。1917年,韦伯在他的演说〈以科学作为志业〉里指出所有的学术都是立基在每个学术特有的假设之上,除此以外并无任何意义,甚至是要个人主动赋予学术意义。从笛卡尔到韦伯,我们看到欧洲人对理性的基础已经从坚信不已走向半信半疑,从本来就是如此走向这是必要的假设。

在历史学方面,虽然一般的历史学家并不为所谓历史学的「假设」所苦,但自从二十世纪中期的后现代主义(Postmodernism)兴起以来就一直对历史学的叙事观点与文本可信度提出新当深刻的挑战。直到今天,历史学界彷彿人人各说其是,对传统的大叙事或者重要的历史事件,要不是刻意避开,不然就是遁入无人闻问的琐碎专题之中。

人类在当今对知识所採取的不信任态度虽然没有激进到如同近来哲学界所流行的「桶中脑」(一颗被放在培养罐中的脑袋,所有知识都是透过机器灌输的假象)问题,但也确实造成公民社会在沟通上产生偏差,以及难以形成共识,近来引进台湾的「后事实」与「专业之死」的说法都是这股怀疑浪潮的具体回应。

当代台湾的理性危机

最近刚结束的九合一选举与公投的结果已经反映出台湾公民社会在价值层面上的消亡,不只独派、进步派陷于自身的小圈子内,不察台湾社会风气的转变,另一方面,群众对传统政治人物的不信任更是达到了前所未有的高峰。我们不能否认这样的结果一部份来自中国及其协力者的推波助澜,但也有一部份来自社会的变迁、转型所造成的价值上的混乱。毕竟,一般民众是分不出来国民党、民进党、统一、独立、进步、保守等等在价值理念上的不同,但价值理念的战争早已开始,最后使得人民对政治感到厌恶,于是他们透过自己的个人利益或是游戏人间的方式来教训政治,从民主化以来的进步台湾之观念瞬间化为乌有,成了个个孤立在岛上的个人等待更巨大、更难以捉模的命运宰制。

「历史都是真的吗?」这样的问题早已不是纯粹学术上的问题,而是社会上普遍对知识与理性的怀疑。这也意味着台湾人已经失去了面对并解决历史问题的能力。无能面对历史问题,也就更别谈台湾要往甚幺样的未来前进。面对当下的情况,我们不免感到绝望。然而,未来总是难以预测的,历史还是将希望留给了愿意勇于承担它的人,如同哲学家康德(ImmanuelKant)在〈何谓启蒙〉(WhatisEnlightenment?)中所给予我们的启示:勇于应用你的理性,从自己遭致的不成熟状态中解脱。




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